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強直性脊椎炎區

簡介
強直性脊椎炎(下稱強脊)是一種主要發生在脊柱的風濕性疾病,屬常見的慢性關節炎,至今成因仍未確定,只知道它跟部份遺傳基因有關。

強脊患者出現腰背痛的情況跟常見的腰背痛,如坐骨神經痛有時候不易區分,相信亦因為這原因令強脊患者延誤了診斷和接受正確治療的時間。

病徵
典型患者的發病位置為骶骼關節,即盆骨與尾龍骨之間的關節出現發炎和疼痛病徵。年青男性患者若靜止活動或長時間維持同樣的姿勢,會較容易感到疲累。此外,腰背痛於晚間尤其嚴重,而大部份患者在早上都會覺得腰背部特別僵硬,亦即出現晨僵的情況。亦有部份患者的腰背痛會一直蔓延至腳部,情況嚴重者甚至活動能力也會受到影響。

亦有少部份患者初發病時其病徵不在於骶骼關節,而是其他的周邊關節,特別是大關節,如腳踭、膝蓋、手踭等出現紅腫或積水等情況。大部份患者均經過一段長時間才會出現上述周邊關節炎的病徵。

強脊亦會影響關節以外的器官,尤以眼睛較常見。有報告指出,約30%患者會出現虹膜炎。另外,部份患者的肺部亦會受到影響,常見的如肺部上方發炎或結痂。亦有少部份患者出現血管毛病,如心瓣活動受影響等。

高危人士和成因
每個人體內同時存在腫瘤壞死因子(TNF)和抗腫瘤壞死因子(Anti-TNF)等細胞素,用意維持人體的正常運作,是生命不可或缺的部分。強直性脊椎炎患者因上述細胞素分泌失衡,骶骼關節出現腫瘤壞死因子過度活躍反應,繼而攻擊身體的骨骼與關節,使其發炎。

超過九成的強脊患者帶有HLA-B27抗原(人體白細胞抗原B27),但同時亦發現,擁有這抗原的人士不一定會發病。所以,除了這特別的遺傳基因外,估計強脊存在後天因素引發病變。可惜,醫學界對此仍未能完全掌握,部份研究指出此病是病毒感染加上患者帶有HLA-B27的遺傳基因誘發。

另外,亦有研究認為此病關乎免疫系統的問題,令身體產生很多發炎物質,而這些發炎物質會攻擊身體的關節,令患者出現不同程度的關節毛病。

強脊主要影響年青男性,大部份病發人士的年齡介乎20至30歲之間,接近24%確診7年內已失去工作能力。50歲後始發病屬較少見。

診斷
除要對病人的年齡與性別加倍留意,背痛的特性亦要仔細了解。問診以後,下一步通常是驗血和X光檢查。患者驗血報告中的發炎指數通常會升高,若醫生懷疑病人患有強脊,通常會進行HLA-B27因子測試,但亦要明白這因子絕不是確診強脊的最佳方法。

倘若病情已發展了一段時間,盆骨X光更可見到他們的骶骼關節存在發炎跡象。如果求診者出現相似病徵加上骶骼關節發炎,就能確診強脊。

病情較輕的患者,如病發只有數月或一年,可配合相對較準確的磁力共振掃描,讓醫生作出準確的診斷和及早介入治療。

治療
基本處理強脊患者發炎問題的方法為口服消炎藥物,但很多每天服用消炎藥的患者仍受到疼痛困擾,這可歸咎於藥效不一定能百份百發揮,而存在於骶骼關節內的發炎細胞無法完全被抑制也是主因。自行增加消炎藥的份量除無助止痛,更會導致胃酸倒流或胃潰瘍等併發症出現。建議遇有痛楚難耐的情況,可合併消炎藥和止痛藥服用,只要藥量恰當,止痛效果不俗。

消炎止痛藥並不能把疾病徹底根治。十多年前,生物製劑出現,這種透過融合蛋白(Fusion Protein)技術,從動物身上提煉出來的藥物,能針對腫瘤壞死因子過盛的情況,進行有限度抑制,屬較治本的藥物。有不少數據證實,生物製劑能有效舒緩患者關節發炎程度及減輕痛楚,療效顯著。

置換人工關節亦非常有效, 且成功率和安全性甚高的手術。特別是髖關節收窄、膝關節或肩關節變形的患者,接受人工置換關節往往能得到令人滿意的效果,活動能力和生活質量也能得到改善。

護理
每天進行有助鬆弛關節和肌肉的運動,對控制炎症和止痛有莫大益處。各式運動中,尤以帶氣運動及游泳效果較佳,前者能增加肺部吸氧時擴張的幅度,有效改善胸椎受壓帶來呼吸不暢的問題;後者則較陸上運動容易活動關節,關節的活動幅度因此而增加。

總括而言,治療強脊除須得到藥物的輔助,每天持之以恆運動20分鐘,也是治療良方。

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