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類風濕性關節炎區

簡介
類風濕性關節炎是一種全身及慢性疾病,患者的關節均會受影響導致痛苦、僵硬、腫脹或功能受損。其影響因人而異,某些人的徵狀只持續幾個月、一年或二年,而沒有造成任何損傷。有些病人則徵狀上時常反覆,好時稱為緩和期;壞則稱為惡化期。但有小數的嚴重患者,他們常處於活躍期中而致導致嚴重損傷和殘障。

部份患者還可出現關節以外的病變,影響肌肉、心、肺、皮膚、血管、神經和眼睛等器官及組織。

患者普遍會因病而感到憂鬱、焦慮、無助。同時,研究顯示,嚴重和不受控制的關節炎病患者會增加患上心臟病和中風的比率。

病徵
類風濕性關節炎一般發生在一雙對稱式關節,並經常影響手腕、手指聯接關節和膝蓋,引起痛苦、腫脹,功能喪失。晨僵是典型的活躍象徵,也許持續一、二個小時,甚至整天。

可能發生的其它徵狀有:
  1. 失去活力、沒精打采;
  2. 發低燒;
  3. 胃口欠佳;
  4. 眼睛和嘴乾燥(乾燥綜合症);
  5. 皮膚下如手肘和手腕(受力位置),長出風濕性結節;
  6. 眼晴發炎;
  7. 呼吸時胸口出現刺痛(胸膜炎)。

高危人士和成因
任何種族、性別、年齡的人士,均有可能患上類風濕性關節炎。發病年齡多在25至50歲之間,通常以女性患者為多,佔75%。而女性發病率為男性的三倍,終身發病率則為1至3%。

患病原因暫時未明,研究指出有先天及後天因素。類風濕性關節炎被分類作為一種自體免疫系統病。因為免疫系統的某些細胞發生故障和攻擊健康關節,令軟骨和骨頭損傷發炎。雖然真正的成因不明,但相信類風濕性關節炎是併合多種因素互相影響而成:
  1. 基因因素:科學家發現,某些基因傾向誘發類風濕性關節炎。當家族中有人患上此病,其他成員的病發率會較一般人為高。
  2. 環境因素:病毒或細菌傳染有可能引發類風濕性關節炎,但確切原因不知道。而這種病是不會傳染的。
  3. 荷爾蒙因素:女性荷爾蒙相信在類風濕病中有重要角色,例如女性病發率比男性高,懷孕也許改善病情;而產後及哺乳令疾病加重。

診斷
美國風濕病學會提出類風濕性關節炎的診斷標準如下(只需符合以下其中4個徵狀,並持續多於6星期):
  1. 晨僵;
  2. 3個部位或以上關節炎;
  3. 手關節炎;
  4. 對邊關節炎;
  5. 風濕性結節;
  6. 血清類風濕因子RF;
  7. X光變化。

治療
類風濕性關節炎沒有根本治療,因此,醫治目標是使患者的症狀和傷殘減到最小,減低永久性關節破壞和傷殘。
  1. 非類固醇抗炎藥物(Non-steroidal Anti-inflammatory Drugs)
    一線藥物,能迅速減低發炎、消減痛楚和僵硬,但此藥並不能改善病情。副作用包括腸胃不適、胃潰瘍、腎衰竭等。
  2. 環氧酵素 - 2抑制劑(COX-II)
    作用與非類固醇抗炎藥物相同,但不會引致胃潰瘍。
  3. 皮質類固醇(Corticosteroids)
    低份量類固醇有助減輕痛楚、腫脹和僵硬。副作用有骨質疏鬆、白內障、高血壓和高血糖。
  4. 改善病情抗風濕藥(Disease-modifying Antirheumatic Drugs, DMARDs)
    能為大部份患者解除痛苦,舒緩脹大的關節,並且改善和減慢關節損傷。可以單一或同時使用多種DMARDs,通常會與非類固醇抗炎藥物或類固醇一同使用,取決於疾病嚴重性和病者之接受能力。每種DMARDs都有其不同副作用,病者必須按指示服用並作定期血液監察。
  5. 生物製劑(Biologic Agent)
    能具體瞄準免疫系統失調而導致之炎症,有效地消減發炎、減輕痛楚,減慢疾病的進展以改善病情及減低關節破壞。療程可單獨使用,但多數會與甲氨蝶呤(Methotrexate)結合同用。使用生物製劑前,結核病評估是必要的。使用後,亦應跟進情況及副作用。美國食品藥物管理局曾對有關使用生物製劑後,有可能出現淋巴癌、白血病及惡性腫瘤等發出警告,但有關這些風險的臨床數據仍未有一致肯定的意見。

護理
  1. 足夠、平衡的休息和鍛煉:疾病活躍時該多休息,以減少炎症活躍和改善疲勞。
  2. 簡單的運動鍛練:增強肌肉、紓緩關節壓力、維護健康和強化肌肉、保持關節靈活,進而幫助睡眠,減少痛苦。
  3. 保護關節:休息手托能使嚴重的關節得以短時間支持,常用於手腕和手掌。醫生、物理或職業治療師能幫助病人選擇適合的手托。其他設備如拉鏈器、長柄的鞋子墊鐵、可調節高度的椅子、馬桶座和牀,都能協助病者增加自我照顧能力。
  4. 處理壓力:疾病恐懼、憤怒、失望加上痛楚都會增加壓力,繼而增加痛楚。規則睡眠、運動、參與社交活動、加入互助組織,及與醫療團隊保持聯絡都能有效地減輕壓力。
  5. 健康飲食:均衡飲食及補充足夠蛋白質和鈣是非常重要。而使用甲氨蝶呤(Methotrexate)患者,需要避免酒精。長期使用有可能導致肝臟受損。
  6. 冷暖療法:暖敷如熱墊、臘療能有效鬆弛肌肉和減輕關節痛楚;冷敷如冰墊、冰袋、或浸冰水,可有效減輕發炎引致的紅、腫、痛不適。
  7. 另類療法:其他如營養補充劑、情緒治療等對患者的病情亦有正面作用。
  8. 骨科手術:幫助關節已經嚴重破壞或變型之病人,可減少痛苦、改進受影響關節的作用、改進功能以助進行日常活動。如關節替換、筋腱重建和關節膜切除。
  9. 預防骨質疏鬆:類風濕性關節炎本身、或再加上使用類固醇都會增加患骨質疏鬆的風險,故此患者必須與醫生商討以作預防。

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