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帶狀疱疹區

簡介
帶狀疱疹,俗稱「生蛇」,與兒時生水痘有極大關係。水痘由水痘帶狀疱疹病毒引起,最常發生在3至10歲的兒童身上。患上水痘一次後雖終生免疫,但病毒其實並沒有消失,而是匿藏於神經線細胞內;當身體虛弱時(如長者或一些免疫系統受影響的病人),病毒就會發作,變成帶狀疱疹,沿神經線長在皮膚上。

病徵
受影響部份多以半邊胸、腰或面部為主。患者會感到刺痛、痕癢、出現帶狀疱疹及水疱,約十多天後便會結痂,並約於一個月內痊癒。但約兩成患者會出現帶狀疱疹後遺神經痛,痛楚程度可能比「生蛇」時更嚴重,痛楚可長達數年。若「生蛇」部份是面部,則有可能導致眼角膜感染,甚至失明。

民間傳說以為「生蛇」圍繞全身一圈便會死亡,其實只是謠傳,沒有科學根據。

高危人士和成因
很多人在兒時生過水痘(包括隱性感染),痊癒後,引起水痘的帶狀疱疹病毒會終生潛伏在脊椎神經根內,一旦抵抗力弱的人(如老人家、免疫系統受影響的病人、大病期間)因某種原因受到刺激,病毒便會再次活躍,並沿著神經線長在皮膚上,引發帶狀疱疹。

如果從未感染過帶狀疱疹病毒,而直接接觸了患者的水疱,亦有可能受到感染,但所引發的是水痘,而非帶狀疱疹。不過,一般日常生活或因工作接觸而引起感染的機會很微。

一般出現於50歲以上人士。

預防
  1. 保持個人及環境衛生。
  2. 以正確方法洗手。
  3. 避免和水痘患者接觸。
  4. 接受水痘防疫注射,約七至九成接受防疫注射的人士皆具有免疫能力。

治療
治療帶狀疱疹以抗病毒藥物為主,旨在加快痊癒、減低痛楚及縮短、預防或減輕帶狀疱疹後遺神經痛。臨床實驗顯示,抗病毒藥物需於出水疱3日內服用,否則效用大減。抗病毒藥物大致有以下幾種:
  1. Acyclovir:可口服及靜脈注射,口服劑量為每天服5次(約3至4小時一次),每次800毫克;靜脈注射一般用於嚴重免疫不全的患者。
  2. Famciclovir及Valaciclovir:為新一代口服抗病藥物,療效與Acyclovir相若,但有較佳的生物利用(Bioavailability)及較方便的服法:Famciclovir的建議劑量為每天3次,每次500毫克;而Valaciclovir則為每天3次,每次1,000毫克。以上三者療程俱為7日。
  3. 口服類固醇:以此來治療帶狀疱疹甚具爭議性,有認為早期應用可抑制神經痛後遺症,但有可能令疾病散播;亦有研究顯示,類固醇延遲皮膚癒合,對制止神經痛無效,因此不宜使用。
  4. 帶狀疱疹滅活疫苗:臨床實驗顯示,此疫苗能減低疼痛和不適,並已獲美國食品和藥物管理局(FDA)准許,可用於60歲以上人士。

季節性
多發於春、秋季。

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