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腦癇症區

簡介
腦癇症是一種常見的腦部神經系統失調現象,全球各地任何性別和年齡的人都有機會受到影響。香港現時約有6萬至7萬人患有腦癇症,全球則約有5千萬名患者。
腦癇症意指一種反複發作的傾向,即醫學上被診斷為出現兩次或以上「發作」的一種症狀。發作源於腦神經細胞異常放電,促使腦細胞正常傳遞訊息的功能暫時中斷或出現混亂。

病徵
患者若反覆出現兩次或以上的發作,在醫學上會被診斷為腦癇症。發作是由腦部突然出現過度的電波活動引起,短暫影響患者的行為或感官。
由於大腦負責控制身體各項功能,患者發作的情況會視乎腦部哪一部份受到干擾。因此,腦癇症的發作類別眾多,每個人發作的方式亦有不同。而腦癇症發作的時間通常由數秒至數分鐘不等,並可能單獨或一連串地發生。
腦癇症的發作大致可分為兩大類:局灶性(即局部性)和全腦性發作。在這兩大類之下可再細分接近40種發作的種類,但大致上可分為以下7大種類:
  1. 局灶性發作
    若大腦只有某一或某些部份受到影響,即腦內出現過度電波活動的現象只集中在大腦某一部份,可被稱為局灶性發作。 局灶性腦癇發作分為簡單局灶性與複雜局灶性。

    a. 簡單局灶性腦癇發作
    • 如果發作時患者是清醒,其意識沒有受到影響,便屬於簡單局灶性腦癇發作。
    • 發作時他們仍會意識到自己的行為。
    • 患者的情緒或會有變,亦有機會感到觸覺、聽覺、視覺、嗅覺和味覺上異常的變化。
    • 他們亦有可能感到身體某一部份(例如手臂或腿部)突然不由自主地抽搐。
    • 簡單局灶性腦癇發作一般維持數秒或數分鐘。

    b. 複雜局灶性腦癇發作
    • 意指患者大腦內異常的電波活動擾亂了他們的知覺和意識。
    • 受影響的位置通常出現在腦顳葉。
    • 是最常見的一種局灶性腦癇發作。
    • 由於複雜局灶性腦癇發作時,會影響患者的意識,所以他們不會意識到自己的行為,或是只留下扭曲的記憶。
    • 腦癇發作時,患者或會感到頭暈或混亂。
    • 有時更會做出無目的的行為,例如隨意走動、喃喃自語、咀嚼、眨眼、吞咽、重覆的舉動、緊貼他人或不斷拉扯自己的衣服等。
    • 患者亦可能產生一些模糊、異常和難以形容的感覺,或感到十分惶恐或興奮。
    • 可能出現幻覺。
    • 發作的時候,熟悉的事物看起來可能變得陌生,患者可能會不知道自己身處的環境而四處遊蕩。
    • 複雜局灶性腦癇發作一般維持數秒至數分鐘不等,有時會持續20分鐘,甚至更長。
    • 每個人發作時的情況與感受各不相同。兩個患有同類型複雜局灶性腦癇發作的人在發作時的體驗可能會截然不同,甚至同一個人在兩次發作時的感受亦會有分別。

  2. 全腦性發作
    全腦性發作指整個腦部受異常的電波活動影響,並不局限於大腦某一部份。患者一般在發作初段可能已失去知覺和意識。全腦性發作形式大致可分為以下5種:

    a. 失神發作(又稱為小發作):
    • 患者會呆視數秒,面無表情,轉動眼球及不斷眨眼。
    • 發作時患者看起來或只是心不在焉,好像正在「發白日夢」,事實上他們的反應或意識已經受到影響。
    • 這類發作只會持續數秒。

    b. 強直陣攣發作(又稱為大發作):
    • 即一般人經常提及「腦癇症發作」時所指的發作類型。
    • 發作的人先會大叫,然後首先全身變得僵硬,失去意識並倒下,接着四肢會出現猛烈的陣攣抽搐。
    • 可能出現失禁。
    • 其後,患者會逐漸恢復意識與知覺,但會感到困倦。

    c. 全身僵硬發作:
    • 發作時,患者的身體會變得僵硬,如果站着便會跌倒在地上。

    d. 全身軟弱發作:
    • 發作時,患者會突然感到全身的肌肉無力,可能會跌倒在地上。
    • 患者可能在跌倒時受傷,尤其當他們頭部先著地的時候。

    e. 陣攣抽搐發作:
    • 患者的四肢會突然和短暫地抽搐。
    • 一般在上半身發作,但亦有下半身或全身抽搐的例子。
    • 比如他們正拿著杯子,但手臂突然抽搐和痙攣,杯子便掉在地上。
    • 這類發作一般持續數秒。

成因
任何年齡的人都有機會患上腦癇症,一些已知的成因包括:
  • 嬰兒腦部本身或有先天缺陷。
  • 出生時因分娩創傷、缺氧或感染造成的腦損傷。
  • 傳染病如腦膜炎(大腦覆蓋物和脊髓液受到感染)、腦炎(腦部受感染)及其他瘧疾和結核感染。
  • 良性或惡性腫瘤。
  • 頭部嚴重受傷或腫瘤造成腦部組織創傷。
  • 遺傳因素,例如塊莖硬化導致的非惡性腦腫瘤。
  • 中風。
  • 濫用酒精及毒品。
  • 在部份亞洲地區,食用受寄生了條蟲卵(囊尾幼蟲病)污染的食物也會致病。
  • 但在許多情況下,患者的病因仍然不明,這種情況則歸類為原發性腦癇症。

治療
若發現患有腦癇症,可以通過以下方法治療或改善情況(但最佳的方法是詢問醫生):
  1. 藥物治療 抗腦癇藥物(AED)是治療腦癇症最有效的方法,有助穩定大腦的電波活動,以防產生過度活躍電能的機會,減少腦癇發作。而保持血液中的藥物份量晝夜穩定特別重要,因錯誤的劑量會降低或增加血液中的藥物份量,或會導致腦癇發作。
    此外,正如大多數藥物,抗腦癇藥物亦會帶來多種副作用,但在大部份情況下,這些副作用也是很輕微的。如果在服藥後出現嚴重的藥物不良反應或副作用,應立即聯絡醫生。
  2. 手術 患者如果服用抗腦癇藥物沒有成效,可考慮透過手術切除大腦內引起腦癇的部份(例如受損的海馬體)。近年來,越來越多人採用這種方法治療。
  3. 迷走神經刺激器(VNS) 這種治療方法一般用於對付抗藥性腦癇。迷走神經刺激器並不涉及大腦手術,治療時把一個刺激器(與起搏器相似)放於左胸的皮膚之下,定期刺激頸部的迷走神經,從而刺激大腦,防止多餘的電波活動,減少腦癇發作。這種治療方法不能治癒腦癇,卻可以降低發作的頻率和嚴重程度。
  4. 輔助性治療
    • 生酮飲食:這是高脂肪和低碳水化合物的腦癇食療,上世紀20年代起應用於腦癇治療上,多用於兒童身上。一般在藥物失效的情況下才會使用。
    • 放鬆、瑜伽、香薰治療、針灸、順勢療法:目前沒有證據確證以上的治療方法獨具療效。它們不能夠代替常規治療,卻可以作為輔助性治療。

*資料只供參考。如有任何有關身體健康狀況的問題,請向醫生查詢。

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